Cinquième antienne O - O Oriens

Dans cette antienne le Sauveur est appelé l’Orient. Il est cette lumière qui viendra illuminer ceux qui sont dans l’ombre de la mort.

Paroles : Ô Orient, splendeur de la lumière éternelle et soleil de justice/ Viens, Seigneur, illuminer ceux qui habitent les ténèbres et l’ombre de la mort.

 

Cette antienne est la seule qui utilise la tonalité de Ré Majeur. Ce n’est pas anodin. A une époque où le tempérament égal n’est pas pratiqué, les tonalités ont chacune des caractéristiques propres. Marc-Antoine Charpentier a lui-même écrit ses propres caractéristiques des tonalités. Pour le Ré Majeur il note : "Joyeux et très guerrier". 

Cet "O Oriens" n’est pas vraiment "très guerrier" mais il est certainement très joyeux. Avec ce mode ternaire et ce Ré Majeur joyeux, il fait l’effet de ce rayon de soleil qui vient réchauffer la peau en plein hiver.

L’équipage instrumental reste le même que pour l’antienne précédente, rajoutant encore au caractère gai de ce début d’antienne. Mais comme pour l’antienne précédente, ce renforcement des effectifs est aussi ce qui permet de donner de l’épaisseur pour créer une fois de plus des harmonies sombres et troublées, qui viennent exprimer les ténèbres et l’ombre de la mort.
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Marc-Antoine Charpentier est un compositeur de l’époque de Louis XIV. Sa musique ne fut pas très connue du grand public à l’époque. En effet, tout comme tous les autres musiciens de son temps, il fut complètement éclipsé par l’unique et tout puissant intendant de la musique du roi : Lully. Mais depuis la fin de la Seconde guerre mondiale sa musique a fait l’objet d’une redécouverte sans précédent. Et de nos jours, de nombreux ensembles de musique ancienne jouent et enregistrent sa musique. Certains ensembles tirent même leur nom de certaines de ses œuvres. C’est le cas bien sûr de l’ensemble "Les Arts Florissants", dirigé par William Christie. Et bien plus modestement c’est le cas des "Fous Divertissants". Pour la petite anecdote, Les Fous Divertissants est une œuvre de Raymond Poisson et musique de Marc-Antoine Charpentier, et est la toute première comédie écrite pour la Comédie française ! 

Si la musique de Marc-Antoine Charpentier plaît autant à notre époque c’est peut-être à cause de cette facilité qu’a son auteur de nous toucher droit au cœur. Avec une grande économie de moyen, mais avec des harmonies formidables et une ingéniosité sans borne, Marc-Antoine Charpentier sait donner à un texte tout le souffle de vie qui l’anime. 

C’est le cas ici avec ce « Salut de la veille des O et les 7 O suivant le romain ». Par le terme "romain" Charpentier fait ici référence à la réforme du Concile de Trente qui eut pour effet d’abandonner une huitième « O », « O virgo virginum », qui se chantait en dernier. On peut donc ainsi trouver des versions de cette antienne à la Vierge chez des compositeurs antérieurs au concile de Trente (1563), comme par exemple le grand Josquin Desprez.
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Catherine Cessac, grande spécialiste de Marc-Antoine Charpentier, présente la forme de ces "antiennes O".
Chaque antienne est structurée de la même manière : d’abord l’invication ("O Sapientia", "O Adonaï", ...) que Charpentier traite en de longues notes suspensives créant comme par magie le climat d’attente propre à l’Avent. Les voix en imitation exposent la suite du texte ; puis, sur "Veni", appel véhément à la venue du Christ, le tempo s’anime ("gai") et passe du binaire au ternaire. Les dernières mesures retrouvent l’état de repos et la gravité du début.

Réalisateur : Mathilde Piganeau

Co-auteur : Marc-Antoine Charpentier

Producteur : Les Fous divertissants

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