L'abbé Laurentin - Histoire authentique des apparitions de Lourdes

En 1962, l’abbé Laurentin, théologien, historien et spécialiste de la théologie mariale, consacre ses recherches depuis sept ans aux documents concernant les apparitions de Lourdes. Il travaille à une histoire des apparitions de Lourdes, Lourdes, histoire authentique en 6 volumes car pour lui tout n’avait pas été découvert. Certains des documents écrits et photographiques évoqués sont présentés en banc-titre dans l’émission.

Ainsi, les interrogatoires du commissaire du police Jacomet sont restés inconnus jusqu’en 1958. C’est une pièce capitale car l’interrogatoire de Bernadette a duré plus d’une heure. Un des premiers chapelains de la grotte, qui avait beaucoup ri des apparitions les premiers temps, a écrit le 25 avril 1858 un mémoire sur le sujet. Le document écrit par l’historien Jean-Baptiste Estrade à l’époque des apparitions était lui aussi resté inconnu.

L’abbé Laurentin a aussi recherché des photographies des personnes qui ont interrogées longuement Bernadette : l’officier de police Jacomet, le procureur Dutour, le préfet Massy, ainsi que des photos de la grotte de Massabielle à l’époque des apparitions.

Grâce aux travaux du père [Kraus?], il s’est livré à une analyse et une étude critique des documents rassemblés. Il applique la méthode de l’étiologie aux témoignages pour détecter dans chacun la part de vérité. Il a ainsi pu relever des erreurs : Sophie Pailhasson, qui a bien giflé Bernadette, n’était pas une camarade de classe mais une quadragénaire.

Il ne reste rien des paroles supposément dites le 21 février, « et ça vaut mieux car les paroles attribués à la Vierge ce jour-là faussait l’ordonnance des apparitions : d’une phase contemplative à un message pénitentiel, puis à la fondation du sanctuaire et à la révélation du nom de celle qui apparaît “Je suis l’Immaculée Conception”. » Quant à la demande de procession de la Vierge à Bernadette, qui ne figure pas dans les listes, elle aurait bien eu lieu.

« Au-delà des broderies » qui entoure le témoignage de Bernadette, l’abbé Laurentin souligne l’extrême rigueur de son témoignage qu’il a « dépouillé scientifiquement ». « Par six fois, dit-il, elle a rédigé le récit des apparitions : jamais elle ne répète pas les mêmes mots, mais jamais elle ne se contredit.» « L’aventure de sa sainteté reste une aventure secrète… Elle est restée vraie devant Dieu et devant les hommes. »

Une production : RTF/ ORTF

Réalisateur : Ni

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